Ramona Modesta Onetto -popularmente conocida por su nombre artístico como Ramona Galarza– falleció este martes 22 de septiembre. La mítica cantante de chamamé -apodada como Novia del Paraná– tenía 80 años y había sido internada en el Hospital Pirovano luego de haber sufrido un paro cardiorespiratorio en su casa de Buenos Aires.

La triste noticia fue anunciada por Gabriel Romero, presidente Instituto de Cultura de Corrientes. “Me acaban de avisar que falleció en el Hospital Pirovano de Buenos Aires la querida Ramona Galarza. ¡Que en paz descanses Novia del Paraná!”.

Nacida en la capital de Corrientes, Ramona Modesta Onetto comenzó su carrera musical durante su infancia. Ya de adolescente, realizó sus primeras presentaciones como cantante en fiestas familiares y escolares. Además, integró la Orquesta Folclórica de la Provincia de Corrientes -dirigida por Naum Salis- en donde compartió el rol de solista junto al cantante y compositor Efraím Maidana -popularmente conocido como Ernesto Dana-.

En 1958, e impulsada por el maestro paraguayo Herminio Giménez, Ramona tuvo una pequeña participación en Alto Paraná, película dirigida por Catrano Catrani, en la que realizó una interpretación de “Kilometro 11”.

Luego de haber alcanzado popularidad, decidió mudarse a Buenos Aires para continuar con su carrera musical. Allí, hizo una prueba en un sello discográfico, empresa en la que conoció al productor Fernándo López, quien luego sería su esposo.

Ya bautizada como La novia del Paraná, Ramona Galarza se convirtió en una leyenda del chamamé por sus participaciones en peñas, festivales, teatros, programas de radio y televisión, en donde la calificaban como una embajadora de la música litoraleña. Compartió escenario con Ariel Ramírez, Raulito Barboza y las orquestas de Carlos García y Oscar Cardozo Ocampo.

Por su parte, llevó su música a Chile, Venezuela, Paraguay, Canadá, Colombia y llegó a tocar en los auditorios Lincoln Center y Carnegie Hall de los Estados Unidos.

En 1978 lanzó el disco Los grandes del litoral junto a Antonio Tarragó Ros. En dicha edición Ramona le puso su voz a “Km 11”, “Merceditas”, “Camba Cuá” y “Sargento Cabral”.

Once años después, en 1989, la artista argentina viajó a representar al chamamé a Australia, y en 1991 tuvo distintas presentaciones en Washington, Baltimore, Los Ángeles, Houston, Orange y Dallas. Por otro lado, cantó en un estival Internacional de música popular en París, Francia.

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